Intelligenza artificiale, super computer e satelliti per migliori previsioni meteo

20 Settembre 2022

In questa pazza estate, fatta di clima impazzito, con la pesante siccità che si è alternata devastanti bombe d’acqua, nel mirino sono finite anche le previsioni meteo.
Gli ultimi accadimenti confermano come serva una capacità di calcolo enorme per riuscire a prevedere eventi estremi molto localizzati, come è stato il nubifragio che si è abbattuto sulle Marche.
Una capacità che i modelli utilizzati attualmente per le previsioni meteorologiche non hanno ancora, ma che a breve potrebbero arrivare grazie al supporto di supercomputer e sistemi di intelligenza artificiale.
Parla di “passi in avanti rivoluzionari” il documento dell’Ufficio meteorologico britannico che descrive come apprendimento automatico e intelligenza artificiale aiuteranno le previsioni meteo da qui al 2027.
Un cambiamento epocale è alle porte e potrebbe trovare terreno fertile anche nel nostro Paese: “L’Italia ha tutte le competenze necessarie in questo campo. Abbiamo il know-how, ma non ancora le risorse”, ha detto Dino Zardi, docente di Fisica dell’atmosfera all’Università di Trento e presidente dell’Associazione italiana di scienze dell’atmosfera e meteorologia (Aisam).
“La tecnologia mette a disposizione delle previsioni un grande volume di dati, che va gestito. Per ottimizzarne l’elaborazione, in molti Paesi si cominciano a utilizzare sistemi di intelligenza artificiale e di apprendimento automatico. Anche in Italia – ha aggiunto l’esperto – avremmo le risorse per farlo grazie ai fondi del Pnrr, ma non c’è una linea di finanziamento regolare per poter sviluppare la meteorologia operativa”.
Vale a dire che manca un sistema che riesca a sostenere la meteorologia in modo regolare, a partire dalla formazione, passando per i centri di ricerca fino alle strutture del territorio preposte alle previsioni.
“Si tratta di sostenere in maniera regolare un settore strategico”, ammonisce Zardi.
La Germania, per esempio, lo sta facendo da almeno 20 anni: “grazie all’accordo fra le maggiori università del Paese e a finanziamenti si è stabilita una connessione fra mondo della ricerca, sviluppo e servizi meteorologici”, dice l’esperto.
In Italia comincia a muovere i primi passi l’Agenzia nazionale per la meteorologia, che avrà al suo fianco il supercomputer Leonardo, in fase di assemblaggio presso il Tecnopolo di Bologna, mentre l’Ufficio meteorologico britannico ha già cominciato a utilizzare un sistema di intelligenza artificiale per processare i dati raccolti dalle stazioni meteorologiche di superficie.
Le previsioni meteo avranno nuovi alleati anche dallo spazio, con i satelliti europei Meteosat di terza generazione, che scandaglieranno l’atmosfera in modo da cogliere i minimi segnali che annunciano cambiamenti imminenti.
Nel frattempo, si lavora per migliorare il più possibile i modelli attualmente disponibili e lo si fa in due modi. Il primo consiste nel verificare gli errori, come fa quotidianamente il Centro meteorologico europeo, evidenziando i punti in cui il modello ha sbagliato maggiormente; il secondo punta ad affinare i sistemi di previsione con campagne di raccolta dati per acquisire il maggior numero possibile di conoscenze a livello locale. I meteorologi italiani, per esempio, lo stanno facendo sull’arco alpino, per elaborare modelli più dettagliati della circolazione atmosferica.

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