Alle 22.00 di oggi un asteroide “sfiorerà” la Terra: “Il quarto più vicino di sempre”

26 Gennaio 2023

Questa sera, se i calcoli degli scienziati sono esatti, “un asteroide passerà a poco meno di 10mila chilometri dal centro del nostro pianeta, quindi a circa 3.500 chilometri dalla superficie terrestre”.
Lo ha annunciato l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope Project.
Rinominato “2023 BU”, l’oggetto è stato scoperto solo cinque giorni prima del suo incontro ravvicinato con la Terra, atteso per oggi intorno alle 22,17 ora italiana (l’orario potrebbe variare di circa 2 ore in più o in meno).
Questo è il terzo asteroide dall’inizio dell’anno a sorvolare il nostro pianeta da una distanza ridotta, inferiore a quella tra Terra e Luna, ed è il quarto più vicino mai registrato.
L’asteroide “2023 BU” è stato avvistato dall’ingegnere ed astronomo amatoriale Gennadiy Borisov il 21 gennaio, presso l’osservatorio Margo di Nauchnij, in Crimea. Borisov è noto anche per aver scoperto la prima cometa interstellare conosciuta, “2I/Borisov”, nel 2019.
L’asteroide è stato subito dopo studiato da diversi osservatori astronomici di tutto il mondo, come quello francese di Saint-Pardon-de-Conques, quello inglese di Great Shefford (entrambi privati) e quello nazionale statunitense di Kitt Peak.
Con un diametro stimato tra 3,7 e 8,2 metri, l’asteroide appartiene al cosiddetto gruppo degli asteroidi Apollo, che comprende corpi celesti potenzialmente pericolosi per la Terra a causa della possibilità di un impatto catastrofico: ad esempio, la meteora di Čeljabinsk, che esplose sopra l’omonima città nel 2013, era un asteroide Apollo. Attualmente, l’asteroide viaggia a circa 9,3 chilometri al secondo.
L’appuntamento con la Terra sarà seguito dal Virtual Telescope Project, che ha organizzato una diretta online il 26 gennaio, a partire dalle ore 20,15 italiane.

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